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Tuesday, April 17, 2012

SANGRE Y ARENA updated

digamos que hay 2 formas de ver esta bronca cubana despues de tantos años. giron fue un triunfo politico de la revolucion cubana y una victoria pirrica. y la invasion de bahia de cochinos fue el unico logro moral del anticastrismo. cuando el 17 de abril de 1961 atinaron a colarse en cuba apoyados por los yanquis, el grupo de cubanos -cualquiera que fuese su estraccion social y sus antecedentes- fue a pelear y peleo. o de lo contrario 700 milicianos en 3 dias de abril murieron de tifus en cuba y no de balazos. el famoso (heroico) batallon339 de la milicia de cienfuegos, que fue la primera fuerza gubernamental en fajarse con la brigada, de sus 800 miembros regresaron a casa la mitad despues de la victoria del 19. los numeros serios -tragicos- hoy dia afirman que los brigadistas tuvieron 67 muertos en combate (fidel castro acepto 89 el año pasado en una revision de su propia historia). eso da un balance de 1-7 a favor de la brigada de asalto 2506. o sea, cada brigadista muerto se llevo en claro a 7 enemigos con el. si bien mucha de la tropa del gobierno cubano no tenia entrenamiento militar satisfactorio, los invasores fueron con un spring training de grandes ligas y un poder de fuego de pelicula. de los 1,500 integrantes del piquete armado a cuba, 300 eran logistica (abastecimiento, puesto medico, transporte y comunicacion). 180 fueron del grupo decoy a la provincia oriental para desvirtuar el ataque a la region central. 170 se tiraron en paracaidas tierra adentro. 30 se infiltraron en operacion anfibia. y 800 se metieron en las barcazas de desembarco para apearse en playa larga y caleta verde (playa azul y playa verde en el codigo de la invasion). de esos, 200 nunca llegaron a la orilla. se encallaron o los hundieron. algunos fueron restacados por los destructores americanos que patrullaron aguas cubanas y otros lograron escabullirse entre los mangles de la cienaga al oeste para tratar de contactar con los alzados del escambray. los buques de avituallamiento no llegaron tampoco, encallaron (las cartas marinas norteamericanos no tenian cotas de arrecifes coralinos ni profundidad exacta en la bahia). otro buque de pertrechos revento en pedazos coheteado por la aviacion gubernamental con tal hongo de explosion que los americanos en el horizonte pensaron que cuba habia detonado una mini-bomba atomica de las que estaba construyendo rusia con ayuda de los alemanes comunistas. los primeros que desembarcaron porque vieron a par de milicianos rubios con metralletas sa, radiaron que estaban combatiendo con tropas checoslovacas. asi las cosas 600 brigadistas desembarcaron por 2 playas con algunos cañones, morteros, jeeps, camiones y tanques. cuando en caleta verde la milicia fronteriza se puso terca, despues de una hora de tiroteo el alto mando de la brigada decidio mover el vector de desembarco para playa giron, que estaba practicamente indefensa. avanzaron de 10 a 15 kilometros tierra adentro por 3 puntos: central australia, central covadonga y yaguaramas. en su avance los invasores tomaron 5 caserios costeros: san blas, cayo ramona, palpite, sopillar y buenaventura. se les unio el administrador de una cooperativa pesquera con 4 pescadores (uno de ellos cojo) a los que les dieron pistolas calibre 45 y rifles m1 y la brigada puso altoparlantes en los poblados con la voz de radio swan con noticias falsas: cienfuegos estaba tomada y avanzaban hacia santa clara. tambien les pasaron el himno nacional y sermones religiosos. pero por la noche, tras oir radio rebelde, el administrador pesquero devolvio el armamento y desaparecio con sus 4 asalariados (cojo incluido) porque venia una fuerza de unos 60,000 hombres armados que acotejo el gobierno a los 2 puntos que operaban como cabezas de playa: larga y giron. 19 mil hacia una playa y 38 mil a hacia la otra. los del gobierno tambien traian sus himnos con altoparlantes y noticias diferentes pero ademas venian con morteros, artilleria ligera, cañones pesados, camiones, jeeps y 45 tanques rusos t-34. de los 5 tanques sherman invasores, 3 quedaron inutilizados en las playas por averias en esteras y desperfectos tecnicos por lo que fueron convertidos en piezas de artilleria estatica y les cavaron fosos alrededor. los otros 2 tanques sobrevivientes, el de playa larga avanzo hacia el central australia pegado a la cienaga y el de giron, hacia el covadonga por la carretera a aguada de pasajeros. el tanque de playa larga se batio con una columna de t-34 y destruyo 4 (1 se ve en las fotos del post) hasta que se quedo sin proyectiles, su tripulacion paro los motores y se rindio. el otro sherman fue detenido de un bazookazo cuando iba saliendo de san blas. asi las cosas quienes mejores lucian pero salieron mal parados fueron los niños lindos de la aviacion que estaban en igualdad de condiciones con la aviacion gubernamental pero de 16 bombarderos b-26 perdieron 7 el primer dia: 5 derribados y 2 averiados (a 1 le fue negado el permiso a aterrizar en el portaviones essex y tuvo que seguir hasta islas caiman, mientras el otro pandeo y aterrizo en cayo hueso). otros 3 bombarderos fueron averiados entre el 18 y 19 de abril, cayeron 2 (1 en el central australia) y el tercero regreso al essex (estas 3 tripulaciones eran de americanos). los paracaidistas fueron practicamente cazados. y los hombres ranas de zayas-bazan se robaron un tanque t-34 que paro cerca de ellos -sin verlos- porque sus tripulantes querian mear. se montaron en el, lo manejaron hasta las lineas gubernamentales y desbarataron un puesto de artilleria. acto seguido se bajaron del tanque y se fueron corriendo porque venia un b-26 de la brigada tirando napalm con las siglas de las far pero ellos sabian identificarlo por la numeracion. incidentes asi pero no menos heroicos sucedieron cuando un miliciano que se metio en un nido de ametralladora 50 con 2 brigadistas, estos le pidieron que se largara. el joven tiro la granada a la maleza y se largo por donde vino. un jefe de la operacion suicida de almejeiras, manejando un jeep se metio en las filas de los invasores, alli reconocio a un amigo que habia sido chofer de alquiler con el, compartieron un cigarro y se despidieron. segundos despues el miliciano volaba con su jeep de un morterazo. el caso fue que ya el 18 el gobierno recupero sopillar, palpite, buenaventura y playa larga y el 19 se rindio el bolson de playa giron que ya habia retrocedido desde san blas y cayo ramona. pepe san roman radio a la flota yanqui: 'all we want is low jet air cover. need it badly or we cannot survive.' una hora despues volvio a radiar: 'enemy on trucks just 3 kilometres away.' otra hora mas tarde: 'situation critical. where the hell is jet cover?'. y poco depues un mensaje gritando: 'in water. out of ammo. enemy closing in. send all available aircraft now!' y finalmente, ya calmado pero con voz rajada, su agrio mensaje de despedida: 'we have nothing left to fight with. how can you people do this to us? over and out.' de un lugar del caribe un agente de la c.i.a. que monitoreaba todo desde un buque fue quien unico le contesto: 'i am sorry'. san roman rompio el equipo de radio, se arranco su parche que lo identificaba como comandante de las tropas terrestres y se metio con un grupo de 5 en la cienaga. el 21 de abril fue capturado (foto que encabeza el post). casi todos los de logistica fueron hecho prisioneros y de ahi la leyenda de deschave que corrio el gobierno de 'yo vine de cocinero' y 'a mi me embarcaron'. algunos pudieron zarpar en balsas inflables hacia la flota yanqui que ya estaba recogiendo anclas para irse y 9 invasores -entre ellos mi amigo manolo penabaz- quedaron a la deriva en una balsa militar; entraron al golfo de mejico y cuando se les vaciaron sus cantimploras bebieron orine, agua de mar y se comieron los organos internos de uno de ellos que murio de heridas de bala. los recogio 14 dias despues un buque mercante que iba para houston, texas. del resto, 1,199 cayeron prisioneros y 67 murieron en combate. a esta lista de muertos se le añaden los 9 que asfixio osmani cienfuegos en la rastra sellada que los llevo a la habana y 5 muertos durante tiroteos al ser capturados semanas despues en los pantanos, los caserios de pescadores y las inmediaciones del escambray. fidel castro, en una movida publicitaria de desprestigio a la brigada, primero pidio al gobierno americano un intercambio rapido de la brigada por 500 buldozers para la agricultura pero ante la negativa estadounidense le sono 2 cortes marciales a la brigada. en santa clara enjuicio a 14 por crimenes durante el gobierno de batista. 5 fueron fusilados y 9 recibieron 30 años. el juicio al grueso de la brigada fue un circo en la ciudad deportiva de la habana, por television y con el propio castro de fiscal 'extra-oficial' con preguntas incisivas. ahi se hizo sorna con los capellanes, que eran españoles; con los negros, por querer volver al racismo; y con los hijos de la alta burguesia que querian recuperar sus bienes. el negro oliva dio la nota moral al sugerir que independientemente del color de la piel estaban las ideas politicas. el brigadista felipe rivero se aventuro a decir que habia ido a cuba a exterminar el comunismo porque era de familia anticomunista. rivero era sobrino del dueño del derechista 'diario de la marina'. 3 brigadistas fueron sancionados a indemnizacion de medio millon de dolares cada uno. eran los jefes militares de la brigada: san roman, oliva y artime. 223 acusados tenian que pagar 100 mil dolares. 585 debian abonar 50 mil, y 370, 25 mil cuotas de a un dolar cada uno. entre los 1,181 acusados se debia pagar al gobierno cubano 62 millones. el gobierno americano termino pagando 54 millones entre productos alimenticios y farmacopea. y antes de largarse del territorio nacional les fue retirada la ciudadania cubana a todos los brigadistas cubanos. este episodio nacional me intrigo durante toda mi vida por lo dificil de entender del conflicto entre hermanos. y tuve la suerte de conocer a 2 de los protagonistas de esta historia. uno de cada bando. y llegado el momento, los he confundido. incluso el brigadista en su vejez se volvio un duro critico del exilio mientras que el miliciano gubernamental, termino en miami. pero para ambos, la gloria. ©varela