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Wednesday, January 22, 2014

EL ASALTO DEL HANABANILLA

la mitad de esta historia se la debo a mi padre, que estuvo preso con orlando en las alambradas de manacas
en 1983 orlandito era el unico guajiro que cantaba en ingles en el escambray, alla en la zona entre manicaragua y cumanayagua. era bien parecido y las mujeres le decian el tocororo, ave nacional de cuba por su bello plumaje y su resistencia al cautiverio. estudiante de bachillerato e instructor de teatro, todos los fines de semana se iba con su novia lissette (bibliotecaria de santa clara) a la piscina del hotel hanabanilla a cantar el top 40 de casey kasem con su guitarra y era expulsado siempre de alli por el custodio, pues aquello era un resort para turistas mayormente americanos aficionados a la pesca de la trucha verde y la biajaca negra. el hotel fue construido junto a lo que fuera el salto del hanabanilla, la cascada mas bella de cuba, que quedo bajo las aguas carmelitas de la presa zaza gracias a la vision de fidel por superar la presa asuan de egipto, solo que en el seco egipto habia arena y en el verde escambray habia helechos gigantes, madreselvas, orquideas, pumarrosas, marpacificos, maja de santa maria, jutia meona, iguana gigante, tocororo, zuzun, guacaica y varias especies indigenas mas, todas jodidas por el recule de las aguas de 3 rios. años despues el gobierno le hizo un aliviadero al embalse para rescatar el paraje natural pero ya el daño estaba hecho, quedo parcialmente sumergido rodeado de fango con toda su flora y fauna muerta.
el caso fue que el viernes 15 de abril orlandito con su novia logran alquilar una habitacion en el piso 2 del hotel hanabanilla. del piso 3 al 5 era exclusivo para extranjeros que pagaban en dolares. en la habitacion 27 abren su equipaje: una ak47 tallada en madera que parecia real porque estaba pintada de negro y tenia culata plegable de metal injertada porque orlandito era buen artesano, pulidor de güiros, maracas, timbales y tumbadoras; mas un cuchillo y varias hojas de proclamas. por la tarde se reunen con 2 parejas mas en la piscina. como orlandito era huesped tenia derecho a invitar amigos y ya el guardia del hotel no podia sacarlo de alli. uno de sus amigos trajo una pistola makarov con 1 sola bala robada al tio militar. asi las cosas tras unos tragos una pareja se raja y decide regresar a casa no sin antes desearles buena suerte a los 4 restantes. y fue asi como orlando patricio dominguez de la coba, lissette mencia, diego lino y niurka flores bajo los pseudonimos de comdandante 1, 2, 3 y 4 respectivamente, suben a la habitacion 38 y toman de rehenes a 2 turistas americanos (uno de ellos de apellido snow). inmediatamente orlandito llama por telefono a la carpeta, proclama la captura, que esta a cargo de las instalaciones del hotel hanabanilla, la piscina, las maquinitas de juego, la bicicletas acuaticas y las embarcaciones de pesca; por lo tanto deben evacuar en el acto.
el administrador del hotel y el guardia suben para hablar pero son conminados a bajar y cumplir las ordenes. en par de guaguas desalojan a los huespedes y a todo el personal incluyendo al guardia, al que le piden que deje su pistola encima de la mesita del lobby. llega la p.n.r. local. como orlandito era conocido por todo el mundo y los guajiros del escambray son amistosos, el teniente alcantara, conversando con el en el bar, le halaga la borrachera y le dice que se de una ducha y suelte a los turistas que si lo defiende pancho lopez el abogado sale con 6 meses en el combinado de villaclara y los otros, por ser menores de edad, con reprimendas. pero lissette le entrega la proclama al oficial: exigen la salida inmediata del pais asi sea por aire o mar, o los rehenes mueren en un plazo de 48 horas. la policia se retira a la perisferia y le dejan la cosa al ministerio del interior. el problema es que los rehenes no son turistas cualquieras sino enviados de la embajada americana (s.i.n.a.) a reunirse con una delegacion turistica que iba a llegar el sabado 16 para una conferencia de negocios en la region. enseguida radio bemba riega por toda la isla que un comando subversivo del centro del pais ha tomado el hotel hanabanilla y tiene 100 turistas metidos en la nevera de la cocina y dinamitados todos los pisos. y en miami la cubanisima habla del principio del fin. mientras tanto dentro del hotel los rehenes reciben llamadas de la embajada y el unico que sabe ingles es orlandito pero solo las canciones del hit parade de la w.q.a.m., asi que no entiende ni j de lo que hablan los yumas entre ellos. el padre del comandante 3, que era del partido, lo llama para decirle comemierda por dejarse llevar por un loco con ideas diversionistas; que se entregue. tambien ponen al telefono a tubo e escape, el padre de orlandito, y a su madre angela, sin resultado alguno. los llama el jefe del partido de paradero de camarones, muy amigo del padre de lissette, y el cura de jibacoa les lee una plegaria. entonces al mediodia del sabado desde la habana en helicoptero llega ramiro valdes con las tropas especiales. un comando se posa en la azotea del hotel, por altoparlantes le dicen en ingles a los rehenes que se tiren al suelo, bajan por cables, por el balcon meten gas lacrimogeno en la habitacion y se cuelan los especialistas. le parten la mandibula a lissette, hieren de un balazo en la cadera uno de los rehenes y capturan toda la habitacion 38. los atacantes no salen ilesos, uno de ellos es cortado levemente en el cuello por el cuchillo de orlandito. los comandantes 2, 3 y 4 son condenados a varios años de carcel pero orlandito recibe pena de muerte. esperando por el fusilamiento en las alambradas de manacas cae en trance y una vez en la enfermeria se inyecta petroleo en ambos brazos. le amputan el derecho por debajo del hombro y le logran salvar el izquierdo en muy malas condiciones. le bajan la condena a 30 años. tras un tiempo de carcel y buen comportamiento lo llevan a la habana para ponerle una protesis. en el hospital logra desarmar a su custodio usando la protesis como herramienta de combate. con la pistola del custodio se va a la calle, entra en la embajada de españa y pide asilo. esta un mes adentro pero lo entregan a las autoridades y recibe nueva condena. lo meten en el combinado del este de la habana y en 1992, por gestion de felipe gonzalez y la xunta gallega, sale libre hacia españa. en madrid se topa con montaner el bueno a quien le cuenta su historia y le pide ayuda. con el dinero que le da graba una cancion y se la da a los productores de miguel bose. se relaciona con musicos cubanos como gema corredera, pavel urquiza, habana abierta y el trio enserie. cuando esta grabando sus canciones y se habla de un buen contrato, va a una fiesta, se toma unos tragos y al tratar de sentarse en el muro del balcon de un tercer piso se cae de espaldas y se mata contra la acera. gema y pavel pagan su entierro en agosto de 1997. hay gente que definitivamente nace para una vida violenta. y asi fue orlandito, el unico guajiro que cantaba en ingles en el escambray. y me dicen los campesinos de alla, que suelen ser supersticiosos y cuenta cuentos, que ahora por el salto del hanabanilla se oye la voz de orlandito cantando. pero lo mas natural es que sea el eco de las rocas, el rumor del agua o el tocororo en celo, ave nacional de cuba por su bello plumaje y su resistencia al cautiverio.©varela 
i owe half of this story to my father, who was imprisoned with orlando in the barbed-wire fences of manacas
in 1983 orlandito was the only guajiro singing in english in the escambray, over there in the area between manicaragua and cumanayagua. he was good-looking and gals called him tocororo, cuba national bird by its beautiful plumage and its resistance to captivity. high school student and instructor of theater, all the weekends he was going with his girlfriend lissette (librarian at santa clara) to the pool of hanabanilla hotel to sing the top 40 of casey kasem with his guitar and was always expelled from there by the custodian, because this was a resort for mostly american tourists fond to fishing green trout and black biajaca. the hotel was built next to what used to be el salto del hanabanilla, the cuba's most beatifull waterfall, which remained under the brown waters of zaza reservoir thanks to visionary fidel to overcome the egypt's aswan dam, only that in the dry egypt had sand and in the green escambray had giant ferns, honeysuckle, orchid, rose apple, hibiscus, boa, hutia, giant iguana, tocororo, blue hummingbird, guacaica and several more indigenous species, all screwy for the recoils of the waters from 3 rivers. years after the government made a spillway to the reservoir to rescue the natural landscape but the damage was already done, partially submerged surrounded by mud with all its flora and fauna dead. 

the case was that on friday, april 15 orlandito with his girlfriend manage to rent a room on the 2 floor of the hanabanilla hotel. floor 3 to 5 was exclusive to foreigners who pay in dollars. in room 27 they opened the luggage: an ak47 carved in wood that seemed real because it was painted black and had grafted metal folding stock because orlandito was good artisan polisher of güiros, rattles, drums and congas; plus a knife and several sheets of proclamations. in the afternoon they meet with 2 other couplesthe pool. as orlandito was guest he had right to invite friends and already the guard of the hotel not could remove it from there. one of his friends brought a makarov pistol with 1 single bullit stolen from his military uncle. so things after a few drinks a couple got cold feet and decides to return home but not before wish good luck to the remaining 4. and it was as well as orlando patricio dominguez de la coba, lissette mencia, diego lino and niurka flores under the pseudonyms of commandant 1, 2, 3 and 4 respectively, rose to room 38 and took a american tourists hostages (one of them last name snow). immediately orlandito flame by phone to the folder, proclaims capture, that he's in charge of the facilities of the hanabanilla hotel, the pool, the game gadgets, aquatic bikes and fishing vessels; therefore all must evacuate at the moment. 
the hotel manager and the guard go up to speak but are urged to go down and meet the orders. a couple of bus took out to guests and all the staff including the guard, who was asked to leave his gun on top of the coffee table in the lobby. the local p.n.r. (revolutionary national police) arrives. as orlandito was known by everybody and the escambray's guajiro are friendly, lieutenant alcantara, conversing with him in the bar, it flatters the drunkenness and tells him to take a shower and release the tourists since attorney pancho lopez defends him could get only 6 months in villaclara penitenciary and the others, being minors, with reprimands. but lissette delivers the proclamation to the official: require immediate departure from the country so it's by air or sea, or hostages die in a period of 48 hours. the police withdrew to the surround area and leave the thing to the ministry of the interior. the problem is that the hostages are not any tourists but envoys of the american embassy (s.i.n.a.) to meet with a travel delegation that was to arriving on saturday 16 to a business conference in the region. soon radio bemba (people's gossip) waters throughout the island as a subversive command from the center of the country has taken the hanabanilla hotel and has 100 tourists stuck in the kitchen fridge and dynamited all floors. and in miami, cubanisima radio station talks about the beginning of the end. meanwhile inside the hotel the hostages receive calls from the embassy and the only one who knows english is orlandito but only songs from the w.q.a.m.'s hit parade so doesn't understand nothing of which the yumas speak among them. the father of the commandant 3, which was in the communist party, calls him to tell him comemierda by be carried away by a nuts with diversionary ideas; and to surrender. also were on the phone tubo de escape (muffler), the father of orlandito, and his mother angela, without any result. also called the communist party boss of paradero de camarones, close friend of the lissette's father and the priest of jibacoa read a prayer to them. then at noon on saturday from havana in helicopter arrives ramiro valdes with the special forces. a command sits on the roof of the hotel, by speakers say in english to the hostages to lay down, lowering by cables, threw tear gas through the balcony and the specialists slip into the room. they broken lissette's jaw put a bullet in the hip of one of the hostages and capture the entire room 38. the attackers don't come out unscathed, one of them is slightly cut in the neck by orlandito's knife. commandant 2, 3 and 4 are sentenced to several years in prison but orlandito receives death penalty. waiting for the firign squad at the manacas barbed-wire prison he falls into a trance and once in the infirmary he injected oil in both arms. they amputate the right arm below the shoulder and manage to save the left in very poor condition. they extend a pardon to 30 years. after a time of good behavior in prison they lead him to havana to put him a prosthesis. at the hospital he manages to disarm his custodian using the prosthesis as a fighting tool. with the gun of the custodian he goes to street, enters the spanish embassy and requested asylum. after a month inside the embassy delivered him to the authorities and he receives a new conviction. was put in the combinado del este in havana and felipe gonzalez and the galician xunta got free him towards spain. in madrid he meets montaner el bueno to which he tells his story and asks for help. with the money that recieives recorded a song and gave it to the producers of miguel bosé. he relates with cuban musicians like gema corredera, pavel urquiza, habana abierta and the trio enserie. when recording his songs and refers to a good contract, goes to a party, takes a few drinks and trying to sit on the wall of a third floor balcony he falls on his back and died against the sidewalk. gem and pavel pay his burial in august 1997. there are people who definitely was born to a violent life. and so it was orlandito, the only guajiro singing in english in the escambray. and the peasants there, that they tend to be superstitious and storytelling, say that now by the hanabanilla's waterfall it hears the voice of orlandito singing. but the most natural is to be the echo of the rocks, the murmur of the water or tocororo in zeal, cuba's national bird by its beautiful plumage and its resistance to captivity.©varela